In der Welt der Sportwagen ist der Buchstabe S für Audi reserviert, der Buchstabe R für Volvo, der Buchstabe F für Lexus, und der Buchstabe N gehört Hyundai. Aber wahrscheinlich war BMW der erste, der seine schnellsten Modelle lakonisch mit dem Buchstaben M benannte.

BMW Motorsport oder die BMW M Abteilung, wie sie heute genannt wird, begann ihre Geschichte 1972 mit nur 35 Mitarbeitern. Wie der Name schon sagt, war es ihre Aufgabe, Sportwagen zu präparieren, und ihre erste Aufgabe war es, sich um den immer eleganten BMW 3.0 CSL zu kümmern.

Es dauerte weitere sechs Jahre, bis der Öffentlichkeit mehr als nur ein Rennwagen angeboten wurde - der BMW M1 startete gemeinsam mit Lamborghini. Dennoch gelang es ihm nicht, sich dem Rennsport zu entziehen, denn er war immer noch ein Rennwagen mit Nummernschildern. Nach ein paar weiteren Jahren widmete man sich mit Meisterwerken wie dem M535i E12, dem M 635 CSi E24 und dem M535i E28 mehr der breiten Masse. Aber das war, bevor die unendliche Geschichte von BMW M5 und BMW M3 begann.

M5 übertraf Ferrari in der Leistung

Der M5 E28 debütierte im Jahr 1985. Er wird oft mit dem M535i verwechselt, der die gleiche Karosserie hat, aber schwächer ist (290 PS gegenüber 185/220 PS) und mehr als viermal seltener gebaut wurde (2.191 Einheiten gegenüber 9.483 Einheiten). Abgesehen vom M1 ist dies das erste BMW-Modell, bei dem der Hubraum nicht angegeben ist, was bedeutet, dass es kein leistungsstärkeres Modell als dieses gibt.

Unerhört, dass die viertürige Limousine stärker war als der Ferrari 328 mit V8. Den Fahrern kochte das Blut in den Adern, denn sie wussten, wie viel dieser BMW mit den Motoren der Gruppe 5 gemein hatte, die 900 PS leisten konnten. Und er war um 11% billiger als der gleiche Ferrari.

BMW M5
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© BMW
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Die ersten M5-Modelle wurden in Handarbeit auf dem 535i-Chassis gefertigt, und der M88/3-Motor wurde vom M1 übernommen. So entstand die schnellste Serienlimousine der damaligen Zeit. Die europäischen und südafrikanischen Versionen verfügten nicht über einen Katalysator, der die Leistung auf 256 PS begrenzte, der bei den Modellen für die USA und Kanada eingebaut wurde. Interessanterweise rechnete BMW nicht damit, dass die Nachfrage nach dem Auto 2.000 Einheiten übersteigen würde. Aufgrund des wachsenden Volumens haben einige M5-Käufer das Unternehmen verklagt, weil es mehr Autos als angekündigt produziert hatte. Sie erhielten eine Entschädigung von 4.000 Dollar.

Autotester haben festgestellt, dass sich der M5 E28 wie ein echter klassischer Wagen mit Heckantrieb fährt - er ist langgestreckt und lässt sich dennoch leicht in die Kurve legen - und er ist stolz darauf, ein solcher zu sein. Nach heutigen Maßstäben ist es beeindruckend, wie weich die Federung des M5 E28 ist, wobei der schwächste Punkt die Bremsen sind.

BMW M5
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© BMW
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M3 hat sich im echten Rennsport einen Namen gemacht

Obwohl der BMW M3 auf der 3er-Reihe basiert, sind nur vier Karosserieteile gleich geblieben: die Motorhaube, das Dach, das Schiebedach und die Türinnenseiten. Alles andere wurde neu gestaltet, um die Aerodynamik des Autos zu verbessern. Neben zahlreichen Verbesserungen am Fahrwerk wurde auch das Kupplungs-Sperrdifferenzial (LSD) eingeführt, dennoch wog das Coupé nur 1.165 kg.

BMW M3
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© BMW
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Im Zeitraum von 1986-1991 wurden 17.184 Coupés und nur 786 Cabriolets hergestellt. Der drehfreudige 2,3-Liter-Motor wurde in verschiedenen Modifikationen (195 PS, 200 PS und 215 PS) angeboten, außerdem gab es eine 2,5-Liter-Sport-Evolution-Version mit 238 PS, von der 1990 600 Stück produziert wurden.

Es ist die einzige M-Serie, die einen Vierzylindermotor hat. Alle nachfolgenden M3-Modelle verbargen einen 6- oder V8-Motor unter der Haube. Doch die bescheidene Zylinderzahl des M3 E30 hinderte ihn nicht daran, zur größten Legende der M-Serie zu werden.

Viele Autotester haben die ungewöhnliche Eigenschaft des M3 E30 hervorgehoben - der Hinterradantrieb erwies sich als so sicher, als ob das Auto Frontantrieb hätte. Die hervorragenden Fahreigenschaften und die Zuverlässigkeit waren wohl die Hauptgründe für den Erfolg des M3 E30.

BMW M3
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© BMW
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Mit Siegen bei Rundstreckenmeisterschaften in verschiedenen Ländern, sogar bei der Tour de Corse 1987, oder bei verschiedenen 24-Stunden-Rennen hat BMW dazu beigetragen, das Image eines dominanten Autos zu schaffen, das spätere Generationen als eines der obersten Niveaus anerkennen mussten. Bei vielen Veranstaltungen wurde der M3 E30 zu den besten Sportwagen aller Zeiten gekürt.